从区块链BTC看技术乌托邦

时间:2021-07-14 07:58编辑:未知


01空想社会主义的开创者托马斯·莫尔在他的名著《乌托邦》中虚构了一个航海家航行到一个奇乡异国「乌托邦」的旅游见闻。在那里,财产是公有些,人民是平等的,实行着按需分配的原则,大伙穿统一的工作服,在公共餐饮店就餐,官吏由秘密投票产生。

莫尔的「乌托邦」,意指理想完美的境界,尤其是完美的社会、政治和法律体系。而后来,学者们给予「乌托邦」以愈加丰富的应用。

譬如19世纪,在经济大萧条的背景之下,诞生了乌托邦思想的「空想社会主义」的经济涵义,在空想的经济世界里,产品平均及平等的分配,他们倡导废除货币的存在。这种资本主义的乌托邦通常是基于自由市场经济,但首要条件是没任何强制机构、政府为这部分私营企业的进步提供机会,无论是社会上的还是个人的。

再后来,诞生了科学与技术的乌托邦。这部分乌托邦思想觉得在某个时候,人类可以借用一流的科技让自己达到一种完美理想的生活标准,比如,人类将不会再感觉到痛苦或者死亡等等。技术已经影响到生活的很多方面,比如睡眠,吃饭甚至生育这部分一般的功能和需要都可以通过人工或者其他方法代替和满足。

在科技日新月异的今天,AI,基因工程,包括近期火得不可以的区块链,好像更被人感觉技术乌托邦的并不是「子虚乌有」。作为一个科技工作者,我也对此十分的好奇。

02从旧石器年代人类用石器这种工具开始,技术的文明带给了人类的生产生活的进步不可谓不大,特别是几次科技革命,更是将人类文明推向了一个之前没办法想象的高度。在这种背景之下,在新技术的推进下,人类对于将来的畅想,自然有其合理性。

人类对于将来的畅想,有几个重要的点,譬如物质很大丰富,譬如长生不老,再譬如绝对的平等。物质的很大丰富,大家是一天一天看到的,有着切身的领会,至少从感觉上,不是遥不可及;长生不老,从秦始皇就开始想了,至今还没达成,至少就现在来看,100岁即使活得很长了,只不过近几年对于人类基因的研究成就,使得大家多了几分期许;而绝对的平等,虽然是个社会问题,但区块链给了大家在一个单独的范围达成平等的可能。

我之前的文章里也谈到了区块链这门技术,这种分布式的记账技术,因为去中心化的特点,没有中心化的硬件或管理机构,任意节点的权利和义务都是均等的。在区块链的体系里,没有人和机构来操纵和控制这个系统。

从这个系统里,可以闻到「自治」的味道。而均等也好,自治也好,都是人类梦寐以求的。所以,区块链技术的出现,无疑给追求平等的大家以无尽的遐想。而区块链这个分布式基础构造与计算范式,一个纯粹的基础技术,居然不自觉的被赋予了达成平等的光荣使命。

由于有了区块链这种一流的技术,人类对于平等的乌托邦幻想第三被激起,觉得区块链可以从底层解决平等的问题,可以达成无中心的治理,至少在某些范围。

譬如,近期很火的BTC,据了解就是由于基于区块链的这种去中心化的技术,与算法保证节点不可以随意的增加,而成为一种新的乌托邦:打造一种确保没办法通过很多制造BTC来人为操控币值。这对于近几年来全球量化宽松的政策下,因为货币贬值遭到损失的人来讲,简直就是福音。

而其匿名性的特点,使得需要保护个人买卖隐私的人来讲,更是期盼已久。

诚然,无论是区块链的「平等」,还是BTC的不受操控和匿名,符合常见的理想。然而,事实果然这样吗?

03大家先来看看区块链的去中心化。

区块链这个基础技术,看着完美,其实还是有不少的不足,譬如密码被破解,而让人控制。今年8月4日,香港的BTC交易平台 Bitfinex 遭黑客入侵,多达119,756比特币失窃,总价值约为7500万USD,BTC的价值因此大幅下跌15%。

量子计算机超强的计算能力成为悬在区块链加密算法头上的「达摩克里斯之剑」。

虽然没一个明显的中心节点,但,在全球的区块链中,拥有节点数多的组织或者个人一定是存在,那样,他们对于拥有极少数节点的组织和个人而言,就导致一种新的不平等。

拥有超强计算能力的人或者组织和计算能力弱的组织和个人,在新增节点的能力上,也是不平等的。只不过,这种不平等,不像一个超级中心相对于无数个节点那种不平等那样的分明。这种不平等,好比比尔盖茨和我,都是地球上的一般公民,看起来是平等的。

再来看看BTC的不受操控。

说BTC不受操控,主要还是依据区块链的去中心化来讲的。相比于USD等货币体系,由于有个中央银行的存在,中央银行可以印钞票或者货币回笼,由此来影响货币的价格。而区块链里没这种中央银行的存在,由算法来保证了货币不可以随便增加,而且还存在一个「绝对上限」2100个。

这个完美吧?看起来非常完美,但仔细一想,还是有问题。譬如,根据这种理论,因为货币不受操控,BTC的价格应该是相对稳定的。但,事实上,BTC的波动幅度多大呢?这个就不需要多说了,相信大伙也看到过,听说过不少一夜暴富和一夜破产的传说。

而BTC集中在少数人手中已经成为大家都知道的事实。没操控,哪来的疯涨狂跌?假如BTC完全由挖矿的速度决定,挖矿的速度是不可能有这么大的波动幅度的,所以只能讲解为有人操控。只不过这次操控的不是某个中心化的组织,而是一个拥有很多资源的组织而已。它并不可以从权力上大于单个节点,但它因为数目海量,所以影响力不逊于某个中心化的组织。

最后来看看匿名。

BTC钱包有唯一的编码标识符,但它一般不指向买卖当事人的身份。但在买卖中,虽然不会出现买卖者的真实身份,但果真是「匿名」的吗?事实上,至少有三种抹杀BTC互联网匿名性的办法:

▎因为BTC是一种对等互联网,假如黑客可以用节点或者计算机连接至BTC互联网,那样黑客就能提取足够的信息来解密买卖起源。

▎假如某个BTC钱包已经用真实的个人信息进行了注册,那对黑客和互联网犯罪分子来讲,探寻BTC数据突破口的工作会变得更为容易。

▎区块链透明度允许对买卖进行剖析,并可以与某项买卖的发起人相联系。

所以,看起来匿名的事,也只不过对于无心者匿名,对于存心想查找买卖者身份的人来讲,没绝对的「匿」可言。

04区块链和BTC,作为一种新兴的事物,和背后颠覆性的设计和技术,满足了很多对于中心化的体系不信赖的人的幻想。特别的是,一些对于区块链和BTC过于美化的宣传,更是推波助澜。

看一件事物,最好的方法是看到它的两面,好的一面和不好或者不足的一面。这本来是每人皆知的道理,但人的偏见和欲念,常常被人迷失方向,被错误的引导或者对信息选择性过滤,盲目的相信和追随。

因此,一场以区块链和BTC为工具的新技术乌托邦就出现了很多的粉,这部分粉怀着不一样的目的成为了技术乌托邦的追随者。

作为一个科技工作者,我时常告诫自己,任何技术都有其自己的局限性,对于任何的技术不要有过多的幻想,特别这种幻想是涉及到经济和社会层面的。

任何一流的技术,最后都是由人去应用的,最后都是为了满足人类的某一个目的。虽然人类的文明程度永远在提升,但,从人类进步的历史来看,人类的本性并没消灭,无论是从遥远的不发达文明,到现在发达的现代文明,人类本性中不太好的一面从来就持续的制造各各种恶。不然,如何会有金融危机?如何会有黑客?

而觉得单纯依赖技术的方法,就能达成一些所谓的理想,只是一厢情愿罢了。除非,这个理想的世界里,无人的存在。所以,技术的乌托邦,我以前不曾看好,今天也不会看到,明天更不会看好。

达成人类的美好理想,最后还是靠人,而不是技术,技术只是一种工具罢了,一流的技术是从恶,还是从善,最后还是决定在人手里。

05当然了,我不认可区块链BTC的技术乌托邦,并非全盘否定技术本身。事实上,我一直觉得,区块链是一种在现在来讲还是很一流的技术体系。只不过,我也反对将它神化,更不同意觉得它能达成人类的某些理想。

和技术乌托邦对应的,还有反乌托邦。

反乌托邦觉得技术走向乌托邦的反面,觉得技术会最后毁灭这个世界。《银翼杀手》和《银翼杀手2049》就描述了技术对于人类的毁灭。科幻毕竟是科幻,当不了真的,可能给大家一些启示,但假如认真了,那就错了。

尤其是近年来,AI的迅速进步,也比较容易被人产生反乌托邦的幻觉。反乌托邦极容易由于对于技术的负面成效的夸大而妨碍技术的进步,也是不能追随的。

无论技术乌托邦,还是反乌托邦,都不是打造在真的科学的基础上的,对于技术本身,最好的方法是既从技术的角度,又跳出技术的角度,结合哲学,社会学,自然,人性这部分不一样的角度去考量,方能得到正确的认识。
独立考虑,不盲从。

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